英国保守党的福利改革如何引发民众的饥饿恐慌?

编者按:随着商店价格达到十年来的最高点,英国最贫困的家庭今年可支配的财富将减少五分之一,用于非必需品的支出将减少850英镑。根据市场分析师的最新数据,英国3月份食品杂货价格通胀达到5.2%,为2012年4月以来的最高水平,家庭预算压力正在收紧。自2010年保守党执政以来,许多家庭已经陷入饥饿恐慌,越来越多的家庭依赖食品银行来解决饥饿和贫困问题。这也印证了保守党的意识形态:要求个人和志愿组织,而不是由国家,来提供安全网。
另一方面,现任英国财政大臣里希·苏纳克于近期发布了春季声明,决定不将福利与今年春天预期的8%的通货膨胀相匹配,四月的福利仅仅增长了3.1%。声明自发布以来受到了广泛批评,批评者称该声明未能帮助最贫穷的人;对此苏纳克回应表示“我们无法做到所有的事情”。
本文收入了《雅各宾》作者,美国工会大会分析和研究政策官员亚历克斯·柯林森(Alex Collinson)的文章;以及由彼得·里德尔(Peter Riddle)、丽贝卡·厄尔(Rebecca Earle)、克里斯汀·卡恩斯(Christine Kearns)、艾伦·费尔(Alan fair)和亚当·奥斯本(Adam Osborne)共同撰写的《卫报》评论文章

保守党把英国推入了广泛的饥饿之中
2010年,英国国内分发了6万个食品银行包。去年,这个数字是250万。保守党迫使这些家庭依赖食品银行生存,在不久的将来,情况只会变得更糟。
上周五,英国前首相戴维·卡梅伦在推特上发布了一张照片,称过去两年他一直在一家食品银行内做志愿者。不出所料,人们对此大肆批评。一些人嘲笑他的虚伪;另一些人则将他定位为试图弥补过去罪行的忏悔者。
但是,将粮食银行视为解决普遍饥饿和贫困问题的办法并不虚伪,也不与卡梅伦过去的行为相悖。相反,这与自2010年保守党执政以来许多政府决策所遵循的意识形态是一致的——这种意识形态要求个人和志愿组织,而不是由国家,来为民众提供安全网。 破坏社会安全网
通过其紧缩政策,卡梅伦政府监督(并促成了)对社会安全网在意识形态上的蓄意破坏。
这种破坏是以多种方式实现的。政府推出了通用信贷(UC),这是一个新的福利制度,据政府表示该制度旨在简化情况,但实际上它却使福利制度更加残酷,更具惩罚性,也更不慷慨。
根据通用信贷,新的申请人必须等待五周才能获得第一笔款项。申请人可以选择提前贷款来帮助等待,但贷款必须通过从未来的福利支付中的扣除来偿还。贷款还有两个孩子的限制,它为儿童税收抵免和UC付款设置了两个孩子的数量限制。同时,它还设置了福利上限,强行限制了一个家庭可以获得的福利总额。这一切都与惩罚性的制裁制度同时推出,该制度不公平地、不成比例地惩罚那些极其需要支持的人。
同样,在过去十年的大部分时间里,工作年龄福利支出也出现了实质性的削减。在2013年至2016年期间,福利提升(福利支付增加的金额)被冻结在1%。2016年,福利金被完全冻结,并一直保持到2020年。考虑到这一时期的通货膨胀率,这意味着实际支付额持续下降。
2019年,联合国一份关于英国贫困的报告总结了这一情况,解释称政府已经“系统地、严重地侵蚀”了社会保障网络。福利制度的灾难性改革,加上地方政府资金和社会服务的大幅削减,意味着它“被故意取消,取而代之的是一种严厉和冷漠的风气”。
所有这些都是为了省钱和减少国家在提供福利方面的作用。2021年2月,新经济基金会(New Economics Foundation)估计,自2010~11年以来,140亿英镑被从福利体系中剔除,最贫困的20%家庭每年比2010年要少拿到750英镑。
毁灭的后果
这些变化的后果很快变得清晰起来。食品银行的使用也迅速增加。英国三分之二的食品银行由托拉斯信托管理,2010~11年,也就是戴维·卡梅伦政府的第一年,该机构发放了61468个食品包裹,到2020-21年,该机构发放了254万个食品包裹。贫困人数创下历史新高,影响了1450万人(相较2010-11年增加了150万人)。
安全网的破坏使我们对新冠大流行的准备更加不足,加上人们记忆中最长的工资紧缩,导致了目前的生活成本危机。
2022年3月晚些时候,当新的贫困统计数字被呈现出来时,预计它们将显示2020-21年的贫困率有所下降。这种下降是由于环球信贷每周临时增加20英镑。之后,该增幅将被削减,预计2021-22年的贫困人口数量将迎来反弹。仅此一点就证明,政府确实有能力通过福利制度帮助人们摆脱贫困,它只是选择了不去这样做。
为没有粮食银行的经济而战
我们不需要看到前首相在食品救济中心的照片。我们需要看到现任总理和他的政府采取行动。即将到来的春季声明为他们提供了一个机会。
面对目前的生活成本危机,政府必须彻底改革福利体系,通过立即提高通用信贷和遗留福利的价值,使其更慷慨,达到实际生活工资的80%(每周266英镑)。过去12年来引入的残酷政策,如五周的等待时间、福利上限、二孩限制等,必须立即废除。
我们应该感谢食品银行提供的服务,但我们更应该努力创造一个不存在这些问题的经济体。其中一个重要部分是重建被本届政府摧毁的社会保障网络。
英国的家庭如何陷入饥饿和危机
彼得·里德尔(Peter Riddle)强调了当地社区的困境,丽贝卡·厄尔(Rebecca Earle)教授表示,今天的不平等现象可以追溯到19世纪初。本文还收录了克里斯汀·卡恩斯(Christine Kearns)、艾伦·费尔(Alan fair)和亚当·奥斯本(Adam Osborne)的来信。
波莉·汤因比(Polly Toynbee)描写了里希·苏纳克(Rishi Sunak)的春季声明,并表示“我已经报道过无数次保守党的小型预算。但这一次的残酷性甚至让我感到震惊”。在声明发表后的第二天,我和妻子给一对夫妇送去了有史以来的第一个食品银行包裹。他们的门大开着,以免错过送货时间,他们向我们打招呼说:“我们只剩下最后一罐豆子了”。
一周又一周,我们为那些想尽一切办法维持生计的人提供食物和暖气。许多人有工作,但收入不足以满足基本需求;有些人在找根本不存在的工作;一些人是官僚主义和惩罚性福利制度的受害者,因为该制度无法应对人们情况的变化。
当物价上涨、收入下降时,这些人没有储蓄或资源可以依靠。这些人是我的社区的一部分,也是政府的特权阶层和富人应该保护的人。未能做到这一点不仅是政府的疏忽,而且是政府的残忍。
——彼得·里德尔,Wirksworth,德比郡
与2021年相比,能源和食品通胀率分别为近30%和5%,许多人既买不起健康的食材,也买不起烹饪它们的燃料(来自冰岛的老板于3月23日说,食品银行用户正在减少选择土豆,因为烹饪成本太高)。因此,较贫穷的英国人被迫去选择营养低下、脂肪含量高的方便食品。
我们曾经来过这里。根据历史学家大卫·齐尔伯格(David Zylberberg)的说法,在工业革命期间,燃料的高成本“迫使许多南方地区的居民放弃了在家做饭”。由于被剥夺了做饭的手段,英国的工业劳动力开始以白面包和甜茶的悲惨饮食为生,这不是因为他们不知道如何准备更健康的食物,而是因为他们负担不起。
令人深感不安的是,今天英国的不平等现象在很多方面都让我们回到了19世纪初。
——丽贝卡·厄尔教授,华威大学历史系
关于提高教育标准的讨论已经够多了。这届政府什么时候才能意识到,不管孩子们在学校花多少时间或完成无休止的考试,孩子们都无法在饥饿、寒冷或困倦的情况下集中精力学习?在儿童贫困问题得到全面解决之前,尽管那些超负荷工作、收入过低的教师做出了最大的努力,但英国某些地区将永远无法达到更高标准。遗憾的是,财政大臣在其春季声明中忽视了启动这一进程的机会。
——克莉丝汀·卡恩斯,伯明翰
波莉·汤因比(Polly Toynbee)对里希·苏纳克(Rishi Sunak)未能帮助我们最贫穷的人的批评是正确的。但她没有提到那头神圣的母牛,遗产,人们可以通过它来挤奶以提供食物。“提前放弃遗产”的期限应该从7年增加到15年,门槛也应该大幅降低。我们的财富分配比收入分配更不均衡,这为再分配提供了空间。
——艾伦·菲尔斯,Bewdley,伍斯特郡
我不理解人们为什么会对里希·苏纳克为最贫困者提供微薄资助感到惊讶(里希·苏纳克于3月24日回应了未能帮助最贫困家庭的批评,表示“我们无法做到所有的事情”)。我今年27岁,从我记事起,全国的话题就一直是“乞讨者”、“领取救济金的单身母亲”,媒体中的常见观点是狂热地要求让这些人受苦。那么,本届政府遵循无视底层人民的先例,又有什么可奇怪的呢?这不是一项新政策。替代方案已经被提出并被拒绝。无论你喜欢与否,这就是我们共同选择的英国。
——亚当·奥斯本,布里斯托尔

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